Skip to:

Легенды Лас-Вегаса. Боб Ступак, часть 2

Окончание увлекательной истории о главных вегасских проектах Боба Ступака - казино Vegas World и башне Stratosphere. 

После нашей первой поездки в Вегас, город полностью подчинил себе и меня и моих друзей. Как только мы освоились на месте, избавившись от первоначального шока, мы стали постоянным посетителями Vegas World. Мы открыли для себя ужасный, диарейный запах от главной барной стойки. Над баром можно было заметить выступления стриптизерш - лаунж-зона была видна через небольшие полоски в верхних полках. 
 
Мы воспользовались предложением Боба Ступака принять бесплатные $50 - как я уже говорил, $20 были в фишках которые нельзя обменять и $30 - в жетонах для автоматов, которые выдавались небольшими порциями на протяжении 3 часов. Но нам этого было достаточно - мы решили что Vegas World станет нашим домом. В один прекрасный день я увидел рекламное обьявление в воскресной газете. Там говорилось о VIP-пакетах Vegas World. Слоган был такой - "поистине бесплатный отдых в Лас-Вегасе". 
 
За $396 они предлагали:  
  • номер на 2 ночи; 
  • 2 карточки на бесплатный алкоголь;
  • бесплатный подарок (выиграть было можно 1 из 5 предлагаемых подарков, 4 были еще ничего а пятый - абсолютный хлам);
  • $400 в фишках которые было нельзя обменять, $400 в жетонах для автоматов и $200 в фишках казино/жетонах для слотов на выбор. 
 
Фишки которые были нельзя обменять, годились только для одной игры - выигрыш или проигрыш. Если ты выигрывал, они забирали фишки и выдавали выигрыш настоящими. Если проиграл, ты не получал ничего. Такие фишки годились только для 50/50 ставок типа красное/черное на рулетке или пасс/не-пасс на крэпсе. Ставить на число в рулетке не разрешали, ты мог ставить только в койнфлипы, типа красное/черное. Мы с друзьями сели и придумали как лучший вариант. Если мы заявляли $600 за стол, то ложили по $300 на красное и на черное плюс $10 реальными деньгами на зеро. Так мы гарантировали себе минимум $280. Потом, как мы решили, даже несмотря на то что автоматы были подкручены, мы из наших 400 долларов сотню оставляли на слоты. Выходные нам обходились в $20 за номер и напитки. Ну и плюс еще мы получали бесплатный подарок.
 
 
После небольших исследований мы поняли что на крэпсе с фишками которые нельзя менять на деньги, играть лучше. Мы ставили 300 на pass, 300 на dont pass и 5 долларов на hard 12, таким образом гарантировано получая $295. Вчетвером мы скинулись на один такой VIP-пакет, и отправились в казино Ступака. Технология крэпса сработала именно так как мы планировали. Автоматы, впрочем, сожрали очень много, и мы сняли только $44. Бесплатным подарком оказались дешевые часы, на которые мы устроили внутренний аукцион. Я дал самую лучшую цену, и заплатил каждому другу по $2. Таким образом, первый уик-энд в Vegas World обошелся нам в $57. Для четырех студентов колледжа это хорошая цена за 2 ночи в отеле на выходных и бесплатную выпивку. 
 
Номер, кстати, хоть и обшарпанный, по-большому счету был не так и плох. Помню, что за $4,95 мы заказали порнофильм из серии "Pretty Peaches" (ерундовый, кстати). Я думаю что многие люди были разочарованы этими VIP-пакетами, поскольку вскоре игорная комиссия наложила на Ступака штраф в несколько сотен тысяч долларов. Формулировка была "за вводящую в заблуждение рекламу". А еще по второму разу эти VIP-пакеты отваживались покупать немногие. В итоге, для того чтобы нас заманить, Боб решил поднять ставки. 
 
Мне пришло от Vegas World письмо, в котором было предложение - $800 в фишках казино и $200 в фишках на автоматы. По нашей системе получалось, что если автомат даст нам минимум $7, то мы окажемся в плюсе. Мы подписались. На этот раз, с ожиданием плюса мы решили скинуться и взяли два номера в отеле. Именно в этой поездке мы решили лично поблагодарить Боба за то что он позволил нам насладиться Вегасом бесплатно. 
 
Как только мы приехали в город, отправились в мясной отдел супермаркета и купили там трехпудовый говяжий язык, который кинули на полу лифта отеля Vegas World. Если вы никогда не имели дела с огромным бычим языком, попробуйте. На нем огромного размера вкусовые рецепторы, сам язык очень липкий, и если теплый, воняет особенно. Когда мы бросили язык в лифте, рецепторы прилипли к ковру. Мы выбрались из казино до того как смогли увидеть чью-то реакцию на это дело...
 
Вскоре Ступак обьявил о планах построить третью по величине в мире смотровую башню. Он посчитал, что башня на 530 метров обойдется ему примерно в 50 миллионов долларов. Мои познания в гражданской инженерии и его план построить настолько высокое здание в мягкой зоне, склонной к землетрясениям (это Вегас), говорили о том что это очень опасная задумка. Чтобы сэкономить, Ступак обьявил что он сам будет и архитектором и подрядчиком. Стройка началась, и начали появляться его новые произвища "Stupak's Folly" (глупец), "Stupak's Shaft" (тупой), и многие другие, которые в приличной компании и не озвучишь. 
 
Прошло некоторое время, и Ступак был вынужден приостановить стройку. Оказалось, одна из башенных "ног" вышла изогнутой. Дефект, кстати, сохранился и сейчас. Если присмотреться, то можно увидеть что одна из "ног" имеет прямой участок на примерно метров 15. Так уже в самом начале стройки пришлось исправлять ошибки. А чуть позже строительство заглохло. Ступак уволил сам себя как генподрядчика. У него заканчивались несколько раз деньги, поэтому стройку приходилось останавливать. 
 
 
Спустя несколько месяцев после начала стройки Боб вновь стал зазывать в Vegas World клиентов. Нам по почте пришло очередное предложение. Теперь это были $1000 в фишках казино и $200 в жетонах автоматов за VIP-пакет стоимостью $396. Наша ожидаемая выгода таким образом составляла $112 за каждый пакет. 
 
Предложение было слишком хорошее, чтобы отказываться. Каждый из моих друзей, включая меня, в следующей поездке были каждый в своем номере. Мы нервничали, подозревая что во всем этом есть некий подвох. Конечно же, мы обсудили как нужно отблагодарить Боба на этот раз. Варианты были следующими - 
 
1. Выпустить живых куриц в казино (для этого их нужно было купить)
2. Слить воду из басейна на крыше по стороне здания в ночное время (нужен был садовый шланг или два)
3. Выпустить тысячи божьих коровок в казино (нужно было купить яйца божьих коровок в специальном магазине который продавал еду для пресмыкающихся) 
4. Засорить общественные туалеты желе
 
Мы выбрали номер 4. 
 
Наша задумка по игре работала, хотя питбоссам не нравилось что мы ставим наши деньги только на pass/dont pass, они нас не останавливали. Пусть мы и нашли путь как обыграть Ступака, мы оказались в меньшинстве. Основная масса людей в казино просто тратили их VIP-пакеты плюс больше, и многие даже спрашивали нас какого черта мы творим. Когда мы обьясняли, они заинтересовывались и начинали злиться на самих себя что не думали об этом. 
 
Примерно в 2 часа ночи мы собрались в комнате чтобы подготовить нашу шутку. Мы наполнили ванную горячей водой и вкинули туда огромное количество безвкусного желатина Knox, чтобы получить сильную смесь. В наших головах витали картинки того как люди облегчаются а потом обнаруживают что их дерьмо не смывается, возвышаясь на желейной куче. Мы заполнили рюкзаки смесью, затем наполнили другие сумки кубиками льда, поскольку как только горячая смесь попадет в воду, лед был необходим чтобы немного успокоить процесс. Все это мы распихали под куртки - горячее с одной стороны, холодное с другой. Один наш друг изготовил специальные таблички, которые мы повесили на "экшен-туалеты".
 
Это были компьютерные распечатки с логотипом Vegas World в углу, где специальным "космическим" шрифтом было указано "Не работает". Мы спустились вниз, к главной уборной казино, подождали пока оттуда уйдет уборщик, затем вывесили эти таблички и принялись за работу. Все прошло по четко по плану, и через 5 минут мы уже возвращались в номера, смеясь до упаду. 
 
На следующее утро мы пошли посмотреть на результаты нашей "домашней работы". Когда мы дошли до туалета, то разочарованно увидели что все толчки функционируют нормально. Впрочем, мы видели уборщика, который стоял посредине туалета, изучая нашу распечатку со знаком "Не работает".    
 
Ступак и Фрэнк Синатра, конец 80х 
 
Башня, которую назвали Stratosphere, оказалась Ступаку не по карману. Он предложил свои обычные гостевые VIP-пакеты, но со специальным предложением - игрокам давался шанс стать членами Stratosphere Club. Пакет стоит $2.000, Бобу нужны были наличные уже сейчас. В обмен на это гости получали бесплатный доступ к башне, когда она будет достроена, бесплатный доступ в заведение, 5 VIP-предложений по $1.000 в фишках которые нельзя обменять для игр казино и кучу другой ненужной ерунды. 
 
Прибыль покупателя могла составить $500, однако приобретать такой пакет можно было только 1 раз в полгода. Поскольку я был обычным студентом, членство в клубе "Стратосферы" я себе позволить не мог, да и кроме того, VIP-пакеты по $1.000 я и так мог получить в любое время. Ступак прислал мне красивую брошюру, в которой было его жизнеописание и изображения того, как будет выглядеть башня, когда ее наконец достроят. 
 
Когда оказалось, что наличных все-таки ему не хватает, Ступак обратился к брокерской конторе и инициировал выход биржевых акций Stratosphere на рынок. Ему пришлось укоротить высоту башни до 330 метро, и еще он запланировал установить на крыше будущего здания аттракцион. По задумке, посетитель мог сесть на эту супер-качелю и вращаться вокруг обсерватории.    
 
В Вегас я снова вернулся через полгода, в начале сентября 1993 года. Мои родители остановились в Sam's Town, и я отправился к ним на встречу. На тех выходных горела башня Stratosphere. Все знали что Ступак потратил на это строительство больше денег, чем он мог себе позволить, поэтому многие считали что за тем пожаром стоял именно он. Аналогичные подозрения были и когда горели его предыдущие убыточные казино и слот-залы. Я отправился к Vegas World, чтобы оценить масштаб урона лично. Бульвар был заблокирован, а ближнее к VW заведение, казино Aztec продавало футболки "StratosFIRE". (fire - пожар) 
 
Я вошел туда, и случилась наиболее удивительная вещь. Я увидел Боба Ступака. Это был некрасивый мужчина в неприметной футболке, который ковырялся зубочисткой во рту. Он разговаривал с флормэном, и я решил подойти поближе, чтобы услышать разговор. К ним подошла женщина и сказала что-то о том как она сожалеет о пожаре в башне. Ступак пожал плечами, поковырялся еще в зубах и сказал "с бизнесом все хорошо, с бизнесом все нормально". 
 
Судьба башни занимала и мой ум и умы других людей. Было очевидно, что Ступак не мог построить огромную башню за 50 миллионов, по крайней мере точно не безопасную. Казино выглядело беднее чем обычно. Где-то были видна скотч-лента, многие устройства не работали. Углы натуральным образом были срезаны. На меня даже напал некоторый депресняк от мыслей что старина Боб теперь банкрот и потерял все. Еще больше я уверился в этом, когда я увидел кое-что около "диарейного" бара. Это был знак "Не работает", а вернее, его фотокопия. Я осмотрелся и увидел что Vegas World теперь использует наш знак, и он висит везде - на автоматах, на туалетах, и на видео-покере, который стоял в баре. Моя вера в Vegas World была мгновенно восстановлена. 
 
VIP-пакет с $1.000 в фишках все также предлагался. А когда они перестали его предлагать, в Интернете могли сообщать какой текущий код акции, и все что мне было нужно, так это только позвонить и сказать что я гость обладателя данного пакета. Мы с друзьями стали жадными и дерзкими одновременно. Мы могли резервировать по два пакета каждый в пятницу - один на наши имена, второй на отчества. Потом мы брали еще два пакета в воскресенье на стойке регистрации. Мы появлялись в казино вечером пятницы, обналичивали два пакета, бухали все выходные, потом обналичивали еще два пакета утром воскресенья и возвращались домой богаче на $400.    
 
Иногда мы пробовали особо скорый хит-н-ран (hit and run - "побег с выигрышем"). Мы брали напрокат машину, выезжали воскресной ночью, обналичивали два пакета и ехали назад домой. $200 мы зарабатывали за 8 часов езды и 1 час в казино. Хорошие деньги для глупых студентиков. 
 
Башня, кстати, сделала Ступака таким жадным на кэш что он продавал больше пакетов чем у него было номеров в отелях. Так ему и приходилось селить людей в Sulinda, в Thunderbird и везде, где бы ему не удалось получить номера. Отели очень быстро приходили в упадок. Площадь около входа в башню была серой и грязной. Мы продолжали ездить в Вегас примерно раз в месяц, вкладывая примерно $400 в одну поездку. Я стал приглашать своих однокурсников, предлагая им номер в Лас-Вегасе абсолютно бесплатно, в обмен на все предложения казино. Они считали что это отличная сделка - бесплатный номер и выпивка, а я в это время отрывался как настоящий гангстер. 
 
Больше всего за одни выходные я выигрывал $700. В один момент я оставался почти без денег, проведя слишком много слишком много времени за крэпсом. Вокруг меня стали шнырять питбоссы, которые следили за каждой моей ставкой. Мне нужно было переключиться, и на последние 2 пакета я выбрал рулетку, просто чтобы разогреться. В фишках у меня было $2.000, я ставил по $25 на черное и в итоге выиграл $1100. В ту поездку меня чуть не раскрыли - когда я получал фишки по одному из пакетов, женщина на кассе дала мне тот, в котором было указано мое отчество, а я думал что она дала мне тот где было указано мое имя. Поэтому когда я опять вернулся в кассу, она не смогла найти пакет по имени. 
 
Мне пришлось врать, мол, наверное отец прихватил мой пакет и что я взял его. Окей, говорит она, нашла. Она достала обе бумаги (одна уже была обналичена, вторая новая) и начала заполнять бланки. В тот момент когда она поняла что в обеих пакетах значится одинаковый номер водительских прав, она сказала "у вас с  отцом не может быть одинакового номера прав". Я тут же выдумал историю о том как мой отец в этот день поехал на экскурсию в Гранд Каньон и попросил меня обналичить его пакет. 
 
Пот лился рекой. Она посмотрела на меня и позвала менеджера. Я извинился за беспокойство и сказал, что мой отец вскоре к ним обязательно подойдет. Окей, кивнула она, и именно так вы сможете получить деньги по другому пакету. Я запротестовал, мол, не смогу попасть к отцу в номер, а хочу сыграть на свои фишки уже сейчас. Они еще немного на меня поглазели, а потом клерк наконец сказала "хорошо, вот ваши фишки, но пользоваться бесплатной карточкой отца на алкоголь вы не сможете". Справедливо. Особенно если вспомнить что в моем кошельке и так лежало 8 таких карточек. 
 
После тех выходных я вернулся в Калифорнию с $3500 наличными и почти $2800 в долге перед Vegas World по моей кредитке ($28 налога пошли в плюс). Я поклялся что больше никогда не буду таким жадным. Сдержать слово не получилось. Я продолжал возвращаться туда до тех пор, пока они совсем не отменили систему VIP-пакетов. Я думаю, что слишком много людей поняли как их нужно обналичивать, не потратив ни одного цента, поэтому Ступак от них отказался. Конечно, он все еще предлагал какие-то дрянные условия, но уже не "тысячники". Поскольку казино и без того приходило в упадок, никто не и так у них не хотел играть. 
 
В наших многочисленных поездках мы разыграли еще несколько приколов. Один из них заключался в том, что мы обматывали полицейской лентой случайные выходы из лифта, и поэтому люди не могли выйти оттуда, поскольку когда приезжали на свой этаж, обнаруживали что выход из-за полицейской ленты невозможен. Последним и лучшим нашим пранком были рекламные флаера. Мы разработали наши собственные флаера для Vegas World, и раскладывали их во всех справочных центрах для посетителей по всему Лас-Вегасу. В них были удивительные предложения, типа бесплатных космических начос и мороженого, бесплатных фломастеров для игры в кено, и так далее. Мы только могли представлять удивленные лица работников Vegas World, когда туристы приносили им эти сумасшедшие купоны.  
 
Сразу после той последней поездки  Ступак обьявил что партнерами строительства башни стала стала сеть Grand Casino. Они купили акции Боба и потом они купили казино. Ничего из этого не афишировалось. Гранд вложили в башню сотни миллионов долларов, но закончили ее. Они переделали отель и казино, добавив к лобби башни статую Боба Ступака. 
 
Они открылись спустя год с небольшим и сразу же у них начались проблемы с деньгами. Ступак входил в совет директоров Stratosphere, однако он всеми возможными корпоративными методами пытался бороться с Grand Casinos, которые полностью отстранили его от любого влияния на развитие проекта. Они снесли его огромную статую и притворились что вообще не знают кто он такой. В итоге Grand вообще решили выйти из "Стратосферы", поскольку даже уже фунционирующая башня приносила им только потери. 
 
В 1995 году Боб попал в крупную мотоциклетную аварию, после еле остался в живых. Его лицо было полностью восстановлено, все лицевые кости раздроблены. Он продолжал жить в Вегасе до 2009 года, когда умер от лейкемии. Сегодня мы с друзьями избегаем "Стратосферу". Там не осталось ни капли того шарма или влияния личности Боба и его странного видения мира. Несмотря на то что я до сих пор наслаждаюсь Вегасом, этот город уже никогда не будет таким великим, каким был в те времена, когда Ступак раздавал в Vegas World бесплатные деньги.