Skip to:

Лучшее. Легенды Лас-Вегаса. Боб Ступак

Одной из самых неоднозначных фигур в истории Лас-Вегаса был ныне покойный Боб Ступак - экстравагантный владелец игорных заведений, который, несмотря на очевидные минусовые правила для игроков его казино, никогда не испытывал недостатка в клиентах.  

 

"Мы должны поставить здесь еще 50 игровых автоматов. Я их называю мышеловками. Для того чтобы поймать мышь, без мышеловки не обойтись" (Боб Ступак) 
 
В 2006 организаторы популярного покерного шоу High Stakes Poker пригласили на сьемки Боба Ступака. У тех зрителей, кто никогда не интересовался историей Лас-Вегаса и не знал кто это такой, возник очевидный вопрос. Странный пожилой мужчина, играющий в малопривлекательный покер, оказался одним из самых известных владельцев казино в истории Вегаса, бизнесменом, "сделавшим cебя сам", как говорят в Америке. 
 
После тяжелой мотоциклетной аварии в 1995 Ступак провел долгое время в коме, чудом выжив после страшных травм (у него были сломаны все лицевые кости). Умер он в 2009, когда ему исполнилось 67. Истощенный иммунитет знаменитой персоны мира гэмблинга и покера не смог побороть затяжную лейкемию. Ушедшего из этого мира вспоминали не только возрастные игроки,но и молодежь на форуме 2+2, еще несколько лет назад не знавшая, что за человек попал в компанию к звездам покера в легендарном High Stakes Poker. 
 
Историю Боба Ступака излагали многие покерные журналисты (наиболее подробно она была описана в книге No Limit: Rise And Fall а одним из самых популярных ее изложений по сей день является статья одного из профессиональных гэмблеров Вегаса 90х, написанная для скромного промо-сайта bigempire.com.   
 
                                                                                                                                                                      ****************************
Меня тут спросили о Бобе Ступаке и казино Vegas World, после чего я сразу же окунулся в воспоминания о старых добрых временах. Я хорошо помню и это заведение и то как я там проводил время. Часть которая касается биографии Боба - всего лишь мои воспоминания, а не прямые факты, в которых я могу быть уверен. 
 
Отца Боба Ступака звали Честер. Это был человек который заведовал одной из самых крупных подпольных игр в крэпс во всем Питтсбурге. Кажется, его заведение продержалось дольше всех. Как только его сын Боб достиг совершеннолетия, он решил пойти по стопам отца. У него была небольшая сумма на раскрутку, начинал он с книжной аферы. Рецепт был простой - он продавал 2 книги по цене одной, вручая так называемые скидочные купоны жителям Питтсбурга. 
 
Дело приносило неплохие деньги, однако, ясно, попахивало откровенным надувательством и соответственно, криминалом. Боб отправился в Австралию, организовал подобный бизнес и там, однако вскоре его вежливо попросили покинуть страну. Чтобы не возникало никаких вопросов. Безусловно, для начинающего дельца заработок был на первом плане, но Боб хотел делать деньги, как и его отец, в игорном мире. 
 
Альтернативы Вегасу, где в 70х еще оставалась возможность попать в число владельцев игорных заведений не было. Сначала Ступак открыл ресторан с блэкджеком недалеко от центра города. Опыта в этом деле у него не было, Боб наивно поставил выгодные условия на блэкджек, и его быстро разорили профессионалы. 
 
После этого Ступак обзавелся недвижимостью на центральной улице города, Фримонт Стрит. Кажется, это ему принадлежали Coin Castle и Glitter Gulch. Эти игорные залы он продал, как только сумел приобрести здание на Стрипе. Тут его, впрочем, тоже обманули - оформляя сделку он не подозревал что покупает недвижимость не в центре, а здание, которое находилось... ближе к северной части города. Говорят, что тогда он от радости еще и дико переплатил. 
 
В любом случае, его мечта сбылась. Он хотел открыть заведение под названием Bob Stupak Million Dollar Museum...and Casino. Безусловно, это боло больше казино чем музей. Как всегда, Боб со своей точки чуть ли не пылинки сдувал. Считая, что это будет выглядеть эффектно и круто, внутренние стены он обклеил долларовыми купюрами.
 
Когда заведение открылось, выяснилось что у Ступака недостаточно денег для того чтобы подтвердить платежеспособность перед игорной комиссией. Ступак решил проблему следующим образом - снизил процент выдачи на автоматах ниже требуемых цифр, и в итоге у него стало достаточно налички чтобы избежать закрытия.   
    
"Музей" не пользовался особой популярностью и через несколько лет мистическим образом сгорел дотла. Предприимчивый Ступак, заранее оформивший солидную страховку, внакладе не остался. Использованые для декора долларовые банкноты также не пропали - Боб заставил своих работников отдирать липкие, выжившие после пожара купюры от уцелевших кусков гипсокартона. 
 
На страховочные деньги Ступак открыл Vegas World. Это было достаточно серьезное заведение - казино с отелем на 100 номеров. В мастерстве раскрутки ему не было равных. Боб придумал блэкджек с двойным показом, где игрок мог видеть обе карты дилера. Естественно, это преимущество игроку не давало ничего, поскольку по правилам игрок проигрывал все пуши, в итоге матожидание игры стало еще хуже. На крэпсе у него также были грабительские правила - на лэйауте были 2, 3 и 12 очков (4,5,6,8,9,10 - стандарт). Еще один придуманный вид игры - блэкджек на одну полностью раздаваемую колоду, где раздавались ВСЕ карты одной колоды, и только потом происходил шаффл. В общем, он крутил правилами, чтобы обмануть игроков как хотел. 
 
Чуть позже Боб придумал еще одну вещь, называлась она VIP Vacation Package (пакет VIP-отдыха). По условиям этого предложения, VIP-игрок давал Ступу (мы его так называли) $396 наперед, и получал номер на 2 ночи, карточку на бесплатный алкоголь во всех барах казино и определенное количество фишек, которые было нельзя обналичить вместе с жетонами автоматов мелкого номинала. Это был подарочный набор который обходился покупателям гораздо выше его себестоимости для заведения. 
 
Безусловно, через 2 дня большинство людей, вкусивших бесплатной игры, открывали свои кошельки перед всем сверкающим азартом Вегаса. Боб был более чем рад облегчить кошельки этих людей в свою пользу. 
 
Пакеты пользовались огромной популярностью, настолько большой что на их выручку Ступак построил новый отель-"тауэр". Этот отель и сейчас существует как часть комплекса "Стратосфера". Кстати, кто был в Вегасе, знайте что большой тауэр это отель Ступака а тот что поменьше - оригинальное здание Vegas World. Мы как-то спросили бармена в заведении, сколько людей сюда попадало через эти самые VIP-пакеты. Он назвал цифру - 80%. 
 
Если вы когда-нибудь были или слышали об аттракционе Space Mountain в Диснейленде, то можете представить себе как выглядел Vegas World внутри. Безусловно, это было далеко не на уровне Space Mountain, а так как будто бы дизайном занимался третьеклассник. Там были огромные шары из пенопласта отделанные под золото, они крутились возле "космического чек-ина". Там была небольшая клетка в которой находился кусочек лунного камня (Ступак купил его у правительства Никарагуа, которые в свою очередь получили лунный камень от США в дар после первой высадки человека на Луну). Через некоторое время лунный камень исчез из клетки. 
 
В последний год работы заведения, как помню, там стоял пустой грязный бокал от коктейля. Буффет Moon Rock был в Вегасе самым худшим - от стойки бара до места где люди ели курсировал огромный "космический" шаттл. Из этой ракеты выскакивал "астронавт", у которого на серебристой одежде было мелко выбито "Stupak". 
 
 
 
В полу были вмонтированы ракеты, а под ними находились зеркала. Когда ты смотрел в эти зеркала, то казалось что ты находишься в бездонном космосе, благодаря эффекту черного потолка на котором мерцали поддельные, отражающиеся под ногами звезды. На здании отеля была огромная фреска - космонавт который держит гигантскую "космическую" рулетку. По всему казино были акриловые колонны, внутри которых была цветная жидкость. Из этой жидкости медленно выделялись пузыри. На стенах блестели звезды, в залах были серебристые обои, зеркала повсюду. 
 
Запах табака и блевоты там стоял огромный. В одном углу, около места которое мы назвали "зеркальным залом", без всякого присмотра лежал чемодан с 1 миллионом долларов. Большей частью этого миллиона были фишки Vegas World, которые не стоили Ступаку почти ничего. Везде висели его портреты, они были большими и на каждом было написано Polish Maverick ("Польский бродяга"). Его имя было на коврах и на салфетках в ресторане. Его образ был на фэйковых деньгах которые печатали в казино. Он был страшен как грех.    
  
Тем не менее, VIP-пакеты пользовались таким успехом, что Боб начал скупать все близлежащие мотели. Они вскоре также вошли в Vegas World. Там были Vegas World Manor, Vegas World Chalet, кроме недорогих ночлежек, были еще фирменные ломбарды и публичные дома-мотели, которые располагались в здании называемом Thunderbird. Напротив "Тандера" была Sulinda, это место в котором я остановился когда впервые попал в Вегас. Мы с друзьями приехали сюда на выходные, думая что обязательно найдем себе номера в каком-нибудь из отелей-казино. Однако номеров нигде не было, в итоге мы и оказались в Sulinda. 
 
Ночью наш номер кто-то взломал ломом. Мы в это время время были в городе. Вор ничего не унес только потому что у нас ничего и не было. Той ночью мне пришлось спать, приложив ноги к двери, чтобы она оставалась прикрытой. 
 
Несмотря на этот неудачный опыт, Вегас меня словно загипнотизировал. Сверхбольшое количество огней и звуков было в новинку и для меня и для друзей, но Vegas World нас просто "порвал". Неважно, насколько прикольным бы не был Circus Circus или другие заведения, Vegas World показался нам самым смешным. Мы находились на другой стороне улицы от этого казино, но оно нас пугало. Оно выглядело темным и опасным. А люди, которые околочаливались неподалеку, не выглядели привлекательными или здоровыми. Внутрь c первого раза мы так и не зашли. 
 
Ступак, как я уже говорил, был мастером раскрутки. Несмотря на то что его дичайшие правила в играх казино обирали ничего не подозревающих лохов, слоганы в рекламах VIP-пакетов были очень осторожными. У него были огромные биллборды по всему городу, которые зазывали всех попробовать "новый крэпс" и новые вариации блэкджека. Однажды он нанял парня чтобы тот спрыгнул с крыши его отеля, пообещав ему за это миллион долларов. После того как тот удачно приземлился, Ступак слупил с наивного охотника за шарой $990.000 налога "за посадку на частной территории".   
 
Популярная телепередача 60 Minutes называла его величайшим гэмблером мира. Он засветился в популярном сериале конца 80х "Умник". Он балотировался на вегасского мэра и стал вторым. Он издавал альтернативную газету, когда основные массмедиа отказывались о нем писать. Он поставил на Супербоул миллион и выиграл. Он финансировал создание настольной игры "Ступак" и предлагал самому Дональду Трампу сыграть за миллион долларов. Он позиционировал себя как "Польский Бродяга", и на раннем этапе своего игорного бизнеса профессионалы его натурально обирали, выигрывая во все его игры, потому что он действительно был сыном польского эмигранта, который знал и видел только то что ему хотелось знать и видеть. 
 
Окончание следует - игра в казино Боба Ступака/крэпс,блэкджек,автоматы - как Ступак разводил клиентов/покер - успешная карьера